포르노와 신기술의 짜릿한 만남

동영상과 섹스 토이의 동기화, VR 연결 등을 통해 몰입형 체험 제공하며 성인오락 산업 재편할 듯
섹스 산업은 이제 인터넷에 연결된 섹스 토이라는 수익성 높은 상품을 갖게 됐다.

떠오르는 신기술이 성인오락 산업, 특히 포르노 업계를 완전히 재편하고 있다. 세계 최대의 포르노 사이트 중 하나인 폰허브(Pornhub)는 최근 플레시라이트 론치(인공 여성 성기) 같은 첨단기술 섹스 토이와 동기화할 수 있는 새로운 동영상 서비스를 개시했다. 사용자는 폰허브의 필커넥트 앱을 통해 섹스 토이를 동기화하면 언제든 쉽게 사용할 수 있다.

IT 전문매체 매셔블에 따르면 폰허브는 쌍방향 콘텐트를 여성친화적인 기기와 호환시키는 계획도 있다. 오미보드, 위바이브, 키이루, 러벤스 등이 만드는 여성용 성인 기기가 그 대상이다. 따라서 머지않아 여성도 원격 조절되는 바이브레이터와 포르노 영상을 동기화할 수 있을 것이다.

이제 섹스 산업은 인터넷에 연결된 섹스 토이라는 수익성 높은 상품을 갖게 됐다. 개인적인 쾌락만이 아니라 장거리 연애의 외로움을 달래는 데도 유용한 상품이다. ‘텔레딜도닉스(teledildonics: 사이버 섹스, 디지털 섹스, 텔레섹스 등 컴퓨터 인터페이스를 통해 경험하는 섹스)’의 실현이다.

폰허브의 코리 프라이스 부사장은 성명서를 통해 “성인오락 산업의 다음 개척지는 몰입 기술”이라고 강조했다. 이런 첨단 장치는 완벽한 오감 체험을 위해 가상현실(VR) 헤드세트와도 연결된다. 폰허브가 지난해 개시한 VR 섹션은 현재 하루 50만 뷰의 기록을 올리는 것으로 알려졌다. 이처럼 녹화된 영상의 인기가 높지만 VR과 텔레딜도닉스의 가장 혁신적인 활용은 실황 중계다.

포르노 사이트의 댓글과 실시간 대화방은 온라인 희롱과 욕설로 악명 높다. 그러나 VR튜브의 공동 창업자이자 캠4VR의 VR 콘텐트 매니저인 엘라 달링은 전통적인 녹화 콘텐트와 VR을 이용한 텔레딜도닉스 같은 쌍방향 콘텐트 사이에는 거대한 심리적 격차가 있다고 말했다. “VR에서 포르노를 연기하면 일반적으로 사람들이 더 친절하다고 느껴진다. VR은 상대방을 존중하도록 만들어 개성을 충분히 발휘할 수 있도록 해준다.”

인터넷에 연결된 섹스 토이는 성인오락을 즐기는 소비자의 능력을 근본적으로 바꿔놓을 수 있다. 아울러 포르노 연기자도 단순한 성적 대상이 되기보다는 섹시한 사람으로 자신을 표현할 기회가 많아진다. VR 연기자 레일라 새비지는 자신의 웹쇼에서 텔레딜도닉스 사용과 관련해 “나도 더 자연스럽게 흥분할 수 있고 사용자도 함께 즐긴다는 느낌을 받을 수 있다”고 말했다. “그건 기존의 포르노와 완전히 다른 경험이다. 그들은 개인적으로 하는 행동에 내가 반응하는 순간을 보고 싶어 한다. 즉각적인 반응 말이다.”

이런 실황 중계 사이트에서 비트코인 결제가 가능한 경우가 늘어간다. 비트코인을 사용하면 섹스 산업 종사자들이 은행이나 절차 까다로운 결제 플랫폼의 차별적 대우를 피할 수 있다. 달링은 “은행에서 나를 알아봐 계좌 개설을 거부당했다”고 말했다. 현재 채터베이트와 라이브 재스민이 웹캠 실황 중계에서 비트코인 결제를 허용한다. 심지어 플레이보이 플러스, 노티 아메리카 같은 전통적인 포르노 사이트에서도 비트코인 결제를 할 수 있다.

비트코인 결제가 VR이나 첨단기술 섹스 토이만큼 널리 활용되진 않지만 섹스 산업에서 디지털 화폐 채택은 갈수록 늘고 있다. 사상 최초로 비트코인만 받는 웹캠 사이트 엑소티카TV는 최우수 신생 웹캠 사이트, 또 최우수 혁신 기술업체로 올해 성인 웹캠 어워드 후보로 지명됐다. 엑소티카TV의 연기자 로열 티파니는 디지털 화폐 전문매체 코인텔리그래프와 가진 인터뷰에서 “즉시 요금을 받는다는 사실이 과거와 큰 차이”라고 말했다. “독립적인 모델에겐 최대한 빨리 요금을 받는 것이 매우 중요하다. 이전엔 고객의 신용불량 같은 문제로 인해 신용카드 회사가 지불을 거부하는 것이 사업에 큰 걸림돌이었다. 하지만 지금은 다르다. 비트코인이 잘 알려지지 않았지만 훨씬 안심이 된다.”

블록체인 전문 블로그 코이니보어에 따르면 디지털 화폐는 포르노 사용자의 사생활 보호에도 도움이 된다. 엑소티카TV 사용자는 요금 지불을 위해 청구서 수신지 주소나 실명을 알려줄 필요가 없다. 비트코인의 블록체인 네트워크가 인증 절차를 책임지기 때문이다.

인터넷에 넘쳐나는 무료 포르노 콘텐트로 인해 포르노 산업의 수익성이 줄어들면서 소비자가 연기자에게 직접 요금을 지불하는 것이 갈수록 더 중요해진다. 그에 따라 주류 포르노 제작 업체도 조금씩 변하고 있다. 쾌락의 상호 교환을 강조하는 텔레딜도닉스를 동기화하면 자연적으로 개인 연기자에게 초점이 맞춰진다.

달링은 “우리 연기자들이 VR 카메라를 사용해 독자적인 콘텐트를 만드는 게 가장 바람직하다”고 말했다. “연기자 자신이 프로듀서가 된다는 뜻이다. VR 연기는 지금까지 내가 겪어본 것 중에서 가장 인간적인 포르노 경험이다.”

– 리 쿠엔 아이비타임즈 기자