세계의 동굴로 떠나는 시간 여행

멕시코의 수정 동굴부터 아이슬란드의 얼음 동굴까지

한손둥 (HANG SON DOONG) 동굴 베트남 퐁나케방 국립공원 : 한손둥 동굴은 통로 길이가 4.8㎞, 높이가 198m로 세계에서 가장 크다. 높이 69m의 석순이 있는 이 거대한 동굴은 1991년 현지 주민이 발견했으며, 2009년에 와서야 국제적으로 알려지기 시작했다. / 사진:YOUTUBE.COM

태국 치앙라이의 탐 루앙 낭 논(Tham Luang Nang Non) 동굴에서 유소년 축구팀 선수 12명과 코치가 실종됐다 열흘 만에 극적으로 구조된 지 1년이 지났다. 이 사건은 우리 발밑에 존재하는 거대하고 신비로운 세계를 일깨워줬다. 동굴은 태고의 신비와도 같은 매력을 지녔다. 지상에서는 찾아볼 수 없는 미니 생태계가 존재하는 이곳은 인류 과거의 비밀을 간직한다. 세계에서 가장 매혹적인 동굴 11곳을 소개한다.

01. 크리스탈 동굴(Cave of the Crystals) | 멕시코 나이카
사진 : COMMONS.WIKIMEDIA.ORG

슈퍼맨의 ‘고독의 요새’를 닮은 이 독특한 동굴에서는 역사상 가장 큰 천연 수정 몇 개가 발견됐다. 제일 큰 수정은 길이 12m, 두께가 4m에 이른다. 하지만 이 동굴은 화산통로 위에 위치한 데다 거대한 수정 기둥들이 통행을 가로막아 탐방이 어렵다.

02. 매머드 동굴(Mammoth Cave) | 미국 켄터키주
사진 : YOUTUBE.COM

세계에서 가장 긴 이 동굴은 켄터키주 그린 리버 밸리 아래 있다. 통로 640㎞ 구간은 지도가 완성됐지만 아직도 탐험이 끝나지 않았다. 4000년 전 발견된 석회암으로 된 이 복잡한 미로는 눈 없는 물고기와 동굴 도룡뇽, 알비노 동굴 새우 등 혈거생물의 보고다.

03. 마블 동굴(Marble Cave) | 칠레 칠레치코
사진 : YOUTUBE.COM

배를 타야 갈 수 있는 이 고립된 동굴은 파타고니아 심장부의 헤네랄 카레라 호수에 있다. 소용돌이 모양의 흑백 기둥들로 이뤄진 이 동굴은 호수의 청록색 물빛에 반사돼 색깔이 계속 변한다.

04. 크리스탈 & 판타지 동굴(Crystal and Fantasy Caves) | 버뮤다 해밀턴 패리시
사진 : YOUTUBE.COM

지하의 마법 세계 같은 이 동굴은 홍적세에 형성됐지만 발견된 지는 이제 100년이 조금 넘는다. 민물과 바닷물이 섞인 맑고 깊은 웅덩이 위에 수정과 종유석이 주렁주렁 매달려 있다.

05. 스카프타펠 얼음 동굴(Skaftafell Ice Cave) | 아이슬란드 바트나요쿨 국립공원
사진 : YOUTUBE.COM

아이슬란드 만년설 지대에서 얼음 동굴은 자연스러운 현상으로 디즈니 만화영화 ‘겨울왕국’을 연상시키는 공간을 만들어낸다. 얼음 동굴들은 형태가 제각각이며 여름엔 얼음이 녹아 새로운 터널이 생기고 겨울엔 다시 얼어 모습이 계속 변한다.

06. 핑갈의 동굴(Fingal’s Cave) | 스코틀랜드 스타파 섬
사진 : COMMONS.WIKIMEDIA.ORG

무인도에 있는 이 바다 동굴은 팔레오세의 용암류로 형성된 6각형의 현무암 기둥들로 이뤄졌다. 18세기 영국 시의 제목에서 이름을 따왔으며 수 세기 동안 문학과 노래에 등장했다.

07. 블루 그로토(Blue Grotto) | 이탈리아 카프리 섬
사진 : BLUEGROTTOTOURS.COM

고대 로마의 티베리우스 황제가 개인 수영장으로 이용했다고 알려진 이 바다 동굴은 길이가 약 60m, 폭이 25m에 이른다. 동굴 안을 채우는 특이한 빛은 바깥으로 난 조그만 틈으로 들어오는 햇빛이 150m 깊이의 맑은 물을 통과해 모래 바닥에 굴절돼서 생기는 것이다

08. 압샬롬 동굴(Avshalom Cave Nature Reserve) | 이스라엘 베이트 셰메시
사진 : WIKIPEDIA.ORG

소레크(Soreq)라는 이름으로도 알려진 이 동굴은 지중해 동부의 기후 역사를 설명하는 중요한 열쇠다. 동굴을 빽빽하게 채운 종유석 중엔 길이가 4m에 이르고 연대가 30만 년 전으로 거슬러 올라가는 것도 있다.

09. 리드 플루트 동굴(Reed Flute Cave, 노적암) | 중국 구이린
사진 : BUCKETLIST.ORG

구이린 시 북쪽에 있는 이 석회암 동굴은 ‘자연 예술의 궁(Palace of Natural Arts)’으로도 불린다. 이 동굴은 매우 아름다울 뿐 아니라 곳곳의 바위에 새겨진 글의 연대가 당대까지 거슬러 올라가는 것도 있어 역사적으로도 중요한 의미를 지닌다.

10. 한손둥 동굴(64쪽 참조) | 베트남 퐁나케방 국립공원

11. 와이토모 글로우웜 동굴(Waitomo Glowworm Caves) | 뉴질랜드 와이토모 빌리지
사진 : YOUTUBE.COM

와이토모 동굴의 백미는 글로우웜 그로토(Glowworm Grotto)로 탐방객이 땅속으로 흐르는 강을 따라 배를 타고 가면서 머리 위에 별처럼 반짝이는 수많은 글로우웜(개똥벌레류의 유충으로 땅속에서 희미한 빛을 낸다)을 감상할 수 있다.

– 폴라 프롤리크 뉴스위크 기자